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Via Agência Reusters – texto na íntegra / Reportagem de Cheng Leng, Scott Murdoch, Yilei Sun, Josh Horwitz, Zoey Zhang, Yingzhi Yang, Kane Wu e David Stanway; Escrito por Sumeet Chatterjee; Edição de Himani Sarkar e William Mallard

XANGAI / HONG KONG (Reuters) – A China aplicou uma multa recorde de 18 bilhões de yuans (US $ 2,75 bilhões) à Alibaba Group Holding Ltd no sábado, depois que uma investigação antimonopólio descobriu que a gigante do comércio eletrônico havia abusado de sua posição dominante no mercado por vários anos.

A multa, cerca de 4% das receitas domésticas do Alibaba em 2019, vem em meio a uma repressão aos conglomerados de tecnologia e indica que a fiscalização antitruste da China em plataformas de internet entrou em uma nova era após anos de abordagem laissez-faire.

O império de negócios Alibaba está sob intenso escrutínio na China desde as duras críticas públicas do fundador bilionário Jack Ma ao sistema regulatório do país em outubro.

Um mês depois, as autoridades negaram um IPO planejado de US $ 37 bilhões pelo Ant Group, braço financeiro da Internet do Alibaba, que foi definido para ser o maior do mundo. A Administração Estatal de Regulação do Mercado (SAMR) anunciou sua investigação antitruste na empresa em dezembro.

Embora a multa deixe o Alibaba um passo mais perto de resolver seus problemas antitruste, o Ant ainda precisa concordar com uma reforma regulatória que deverá reduzir drasticamente suas avaliações e controlar alguns de seus negócios autônomos.

“Essa penalidade será vista como um encerramento do caso antimonopólio, por enquanto, pelo mercado. É de fato o caso antimonopólio de maior visibilidade na China ”, disse Hong Hao, chefe de pesquisa da BOCOM International em Hong Kong.

“O mercado vem antecipando algum tipo de penalidade há algum tempo … mas as pessoas precisam prestar atenção às medidas além da investigação antimonopólio.”

O SAMR disse que determinou que o Alibaba, que está listado em Nova York e Hong Kong, estava “abusando do domínio do mercado” desde 2015 ao impedir que seus comerciantes usassem outras plataformas de comércio eletrônico online.

A prática, que o SAMR declarou anteriormente como ilegal, viola a lei antimonopólio da China ao impedir a livre circulação de mercadorias e infringir os interesses comerciais dos comerciantes, acrescentou o regulador.

Além de impor a multa, que está entre as maiores penalidades antitruste já feitas em todo o mundo, o regulador ordenou que o Alibaba fizesse “retificações completas” para fortalecer a conformidade interna e proteger os direitos do consumidor.

O Alibaba disse em comunicado que aceita a pena e “garantirá o cumprimento da determinação”. A empresa fará uma teleconferência na segunda-feira para discutir a penalidade.

“Vamos lidar com isso abertamente e trabalhar juntos”, disse o CEO Daniel Zhang em um memorando à equipe visto pela Reuters. “Vamos nos aprimorar e começar de novo juntos como um só.”

A multa é mais do que o dobro dos US $ 975 milhões pagos na China pela Qualcomm, maior fornecedora mundial de chips para celulares, em 2015 por práticas anticompetitivas.

“Houve fraqueza nas grandes ações de tecnologia da China e acho que essa multa será vista como uma referência para quaisquer outras penalidades que possam ser aplicadas a outras empresas”, disse Louis Tse, diretor-gerente da Wealthy Securities em Hong Kong.

‘SINAL DE POLÍTICA CLARO’

A pesada penalidade sobre o Alibaba também tem como pano de fundo os reguladores em todo o mundo, incluindo nos Estados Unidos e na Europa, que realizam análises antitruste mais duras de gigantes da tecnologia, como Alphabet Inc, Google e Facebook Inc.

Com a multa de uma de suas empresas privadas de maior sucesso, Pequim está cumprindo as ameaças de reprimir a “economia de plataforma” e controlar os gigantes que desempenham um papel dominante no setor de consumo do país.

“O que vem depois da multa do Alibaba é a probabilidade de que haja danos aos outros gigantes da internet da China”, disse Francis Lun, CEO da GEO Securities de Hong Kong.

“O crescimento deles foi enorme e o governo fechou os olhos e permitiu que praticassem práticas não competitivas. Eles não podem mais fazer isso. ”

As grandes empresas de tecnologia da China vêm intensificando a contratação de especialistas jurídicos e de conformidade e reservando fundos para multas em potencial, em meio à repressão antitruste e de privacidade de dados por reguladores, informou a Reuters em fevereiro.

A mídia oficial chinesa saudou a pena imposta ao Alibaba, dizendo que serviria de exemplo e aumentaria a conscientização sobre as práticas antimonopolistas e a necessidade de cumprir as leis relacionadas.

A multa emitiu um “sinal claro de política”, escreveu Shi Jianzhong, membro do comitê consultor antitruste do Conselho de Estado e professor da Universidade de Ciência Política e Direito da China, no jornal estatal Economic Times.

Wium Malan, analista da Propitious Research na Cidade do Cabo, que publica na plataforma Smartkarma, ecoou o sentimento, descrevendo a multa como uma “declaração clara de intenções”.

Para o Alibaba, disse Malan, a multa era “acessível”, mas o mercado ainda estava “esperando para ver qual seria o impacto final da reestruturação do Ant Group, que ainda deixa muitas incertezas”.

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