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Via Agência Reuters – texto na íntegra / Reportagem de Maayan Lubell / Editando por Pravin Char

JERUSALEM (Reuters) – A variante do coronavírus descoberta na África do Sul pode “romper” a vacina COVID-19 da Pfizer / BioNTech até certo ponto, concluiu um estudo de dados do mundo real em Israel, embora sua prevalência no país seja baixa e a pesquisa tenha não foi revisado por pares.

O estudo, divulgado no sábado, comparou quase 400 pessoas com teste positivo para COVID-19, 14 dias ou mais após terem recebido uma ou duas doses da vacina, contra o mesmo número de pacientes não vacinados com a doença. A pesquisa combinou idade e sexo, entre outras características.

A variante sul-africana, B.1.351, foi considerada responsável por cerca de 1% de todos os casos COVID-19 em todas as pessoas estudadas, de acordo com o estudo da Universidade de Tel Aviv e o maior provedor de saúde de Israel, Clalit.

Mas entre os pacientes que receberam duas doses da vacina, a taxa de prevalência da variante foi oito vezes maior do que aqueles não vacinados – 5,4% versus 0,7%.

Isso sugere que a vacina é menos eficaz contra a variante sul-africana, em comparação com o coronavírus original e uma variante identificada pela primeira vez na Grã-Bretanha que passou a compreender quase todos os casos de COVID-19 em Israel, disseram os pesquisadores.

“Encontramos uma taxa desproporcionalmente maior da variante sul-africana entre as pessoas vacinadas com uma segunda dose, em comparação com o grupo não vacinado. Isso significa que a variante sul-africana é capaz, até certo ponto, de romper a proteção da vacina ”, disse Adi Stern, da Universidade de Tel Aviv.

Os pesquisadores advertiram, porém, que o estudo teve apenas uma amostra pequena de pessoas infectadas com a variante sul-africana por causa de sua raridade em Israel.

Eles também disseram que a pesquisa não tinha como objetivo deduzir a eficácia geral da vacina contra qualquer variante, uma vez que ela apenas analisou pessoas que já haviam testado positivo para COVID-19, e não nas taxas gerais de infecção.

A Pfizer e a BioNTech não puderam ser contatadas imediatamente para comentários fora do horário comercial.

As empresas disseram em 1º de abril que sua vacina foi cerca de 91% eficaz na prevenção de COVID-19, citando dados de testes atualizados que incluíram participantes inoculados por até seis meses.

Em relação à variante sul-africana, eles disseram que entre um grupo de 800 voluntários do estudo na África do Sul, onde B.1.351 é generalizado, houve nove casos de COVID-19, todos ocorrendo entre participantes que receberam o placebo. Desses nove casos, seis ocorreram entre indivíduos infectados com a variante sul-africana.

Alguns estudos anteriores indicaram que a injeção Pfizer / BioNTech foi menos potente contra a variante B.1.351 do que contra outras variantes do coronavírus, mas ainda ofereceu uma defesa robusta.

Embora os resultados do estudo possam causar preocupação, a baixa prevalência da cepa sul-africana foi encorajadora, de acordo com Stern.

“Mesmo se a variante sul-africana romper a proteção da vacina, ela não se espalhou amplamente pela população”, disse Stern, acrescentando que a variante britânica pode estar “bloqueando” a propagação da cepa sul-africana.

Quase 53% da população de 9,3 milhões de Israel recebeu ambas as doses da Pfizer. Israel reabriu amplamente sua economia nas últimas semanas, enquanto a pandemia parece estar diminuindo, com taxas de infecção, doenças graves e hospitalizações caindo drasticamente. Cerca de um terço dos israelenses tem menos de 16 anos, o que significa que ainda não são elegíveis para a injeção.

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