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Via Agência Reuters – texto na íntegra

Metade dos oito trabalhadores mortos a tiros em uma instalação da FedEx de Indianápolis por um ex-funcionário antes de se matar pertencia à comunidade religiosa Sikh, levando um grupo de defesa a instar uma investigação de possível ódio racial ou étnico como um fator.

Policiais disseram na sexta-feira que ainda não determinaram o que motivou o atirador Brandon Hole, de 19 anos, que era branco, a realizar a violência na noite de quinta-feira , em um centro de operações da FedEx (FDX.N) perto do Aeroporto Internacional de Indianápolis.

O ataque na capital do estado de Indiana, a terceira cidade mais populosa do meio-oeste, foi o último em uma onda de pelo menos sete tiroteios em massa nos Estados Unidos no mês passado.

Isso aconteceu um pouco mais de um ano depois que Hole foi brevemente colocado sob detenção psiquiátrica pela polícia, quando sua mãe relatou suas preocupações de que ele estava pensando em “suicídio por policial”, de acordo com o FBI. Uma espingarda foi apreendida em sua casa.

Os agentes do FBI que entrevistaram o adolescente em abril passado não encontraram nenhuma violação criminal na época e determinaram que ele não possuía nenhuma “ideologia de extremismo violento com motivação racial”, disse Paul Keenan, agente especial encarregado do escritório do FBI em Indianápolis.

Mas a Coalizão Sikh, com sede em Nova York, um grupo de defesa dos direitos civis, pediu uma investigação completa sobre “a possibilidade de parcialidade como fator” nos assassinatos da FedEx.

Quatro membros da religião sikh – três mulheres e um homem – estavam entre os mortos na série de tiroteios de quinta-feira à noite, e pelo menos um indivíduo sikh foi ferido, disse Gurinder Singh Khalsa, empresário e líder da comunidade sikh local que disse que ele era informados pelas famílias das vítimas.

Singh Khalsa também disse à Reuters que a maioria dos funcionários do site da FedEx são sikhs, cuja religião se originou na região de Punjab, no subcontinente indiano.

Ele disse que o centro FedEx era conhecido por contratar membros mais velhos da comunidade sikh local que não falavam necessariamente inglês fluentemente.

O diretor executivo da Coalizão Sikh, Satjeet Kaur, disse que mais de 8.000 Sikh-americanos vivem em Indiana.

SPATE DE VIOLÊNCIA

O recente aumento da violência armada em massa nos Estados Unidos começou em 16 de março, quando um atirador matou oito pessoas, incluindo seis mulheres asiáticas, em três spas na área de Atlanta antes de ser preso.

Essa onda aumentou as tensões que já se formavam em torno do aumento dos crimes de ódio e da discriminação contra os americanos de origem asiática nos últimos anos, alimentados em parte pela retórica racialmente inflamatória sobre as origens da pandemia do coronavírus na China.

Desde os ataques de 11 de setembro de 2001 aos Estados Unidos perpetrados pelo grupo militante islâmico Al Qaeda, os homens sikh às vezes são confundidos publicamente com os muçulmanos porque usam turbantes com o cabelo e a barba não cortados.

As oito pessoas mortas na violência de quinta-feira à noite tinham idades entre 19 e 74 anos. O tiroteio durou apenas alguns minutos e acabou quando a polícia respondeu à cena, Craig McCartt, subchefe do departamento de polícia de Indianápolis, disse na sexta-feira.

Testemunhas descreveram um ataque caótico, quando o atirador abriu fogo com um rifle no estacionamento antes de entrar na instalação e continuar a atirar, deixando as vítimas dentro e fora do prédio. Os policiais encontraram o suspeito morto por um aparente ferimento a bala autoinfligido.

McCartt disse a repórteres que acredita-se que o suspeito tenha trabalhado na fábrica pela última vez no outono de 2020.

Questionado sobre o que o trouxe de volta às instalações na noite de quinta-feira, McCartt respondeu: “Eu gostaria de poder responder a isso.”

Nem as autoridades nem os funcionários da FedEx disseram o que acabou com o emprego de Hole na FedEx.

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