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Via Agência Reuters – texto na íntegra / Reportagem de Umaru Fofana em Freetown e Bhargav Acharya em Bengaluru; Escrito por Bhargav Acharya e Alessandra Prentice Edição por Clarence Fernandez, Frances Kerry e Giles Elgood

FREETOWN, 6 de novembro (Reuters) – Pelo menos 91 pessoas morreram e mais de 100 ficaram feridas na capital Serra Leoa na noite de sexta-feira, quando um tanque de combustível explodiu após uma colisão, disseram autoridades locais.

O combustível ainda parecia estar vazando da carcaça do navio-tanque na manhã de sábado, enquanto a polícia e os soldados tentavam tirar grandes multidões de curiosos da rua, de acordo com um repórter da Reuters.

Um corpo humano queimado e as carcaças enegrecidas de vários carros e motocicletas pontilhavam a estrada no subúrbio de Wellington, no leste de Freetown, onde centenas se reuniram.

O governo ainda não confirmou o número de mortos, mas o gerente do necrotério estadual central em Freetown disse que recebeu 91 corpos após a explosão.

Mais de 100 vítimas foram admitidas em hospitais e clínicas em toda a capital, disse o vice-ministro da Saúde, Amara Jambai, à Reuters.

As vítimas incluíram pessoas que se aglomeraram para coletar combustível vazando do veículo rompido, disse Yvonne Aki-Sawyerr, prefeita da cidade portuária, inicialmente em um post no Facebook que foi editado posteriormente para remover a referência.

“Temos tantas vítimas, cadáveres queimados”, disse Brima Bureh Sesay, chefe da Agência Nacional de Gerenciamento de Desastres, em um vídeo da cena compartilhado online. “É um acidente terrível, terrível.”

Vídeos compartilhados online logo após a explosão mostraram pessoas correndo através de nuvens de fumaça espessa enquanto grandes incêndios iluminavam o céu noturno. A Reuters não foi capaz de verificar as imagens imediatamente.

Acidentes com caminhões-tanque na África Subsaariana já mataram muitas pessoas que se reuniram no local para coletar combustível derramado e foram atingidas por explosões secundárias.

Em 2019, a explosão de um tanque na Tanzânia matou 85 pessoas, enquanto cerca de 50 pessoas morreram em um desastre semelhante na República Democrática do Congo em 2018.

O prefeito disse que a extensão dos danos em Freetown ainda não estava clara.

“Minhas profundas condolências com as famílias que perderam entes queridos e aqueles que foram mutilados como resultado”, tuitou o presidente Julius Maada Bio.

“Meu governo fará de tudo para apoiar as famílias afetadas”.

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